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美国全称为“美利坚合众国”(The United States of America,简称USA或US),成立于1776年7月4日。美国的国土面积约963万平方公里,位居世界第四;人口约3.07亿,居世界第三,其中白人占75%,拉美裔占12.5%,黑人占12.3%,亚裔占3.6%,华人共约243万,占0.9%。美国的通用语言是英语。美国具有强大的经济、政治和军事影响力,是世界超级强国。

地理

美国由50个州和一个联邦直辖特区组成,横跨6个时区。本土位于北美洲中部,东临大西洋,西濒太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥。阿拉斯加州位于北美大陆的西北方,夏威夷州则是太平洋中部的群岛。此外,美国在加勒比海和太平洋还拥有多处领土和岛屿。美国地跨寒、温、热三带,本土处于温带。

经济

美国被认为是世界上最大也是最重要的经济体。美国采取自由主义经济政策,企业和私营机构扮演着主要角色,政府在国内经济中很少干预。美国的金融业、高科技产业、文化业、服务业、农业高度发达。多个国家的货币跟美元挂钩,而华尔街的证券市场也被认为是世界经济的晴雨表。美国地大物博,拥有丰富的矿产资源。美国在教育、科研方面走在世界前沿,旅游业世界排名第三,粮食总产量占世界的1/5,有着“世界粮仓”之美誉。美国有着完善的国际国内交通运输网络,拥有世界最繁忙的机场和港口。纽约是金融、出版、传媒等行业的中心;洛杉矶是电影和电视节目制作中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心;中西部是制造业和重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建材业、制造业为主要产业。

政治

美国是宪政联邦共和制国家,实行立法、司法、行政三权分立的政治制度,民主党和共和党是美国的两大政党。总统由人民选举,任期4年。各州有相当广泛的自主权。除国防、外交、货币等全国性的事物归中央处理外,各州也设有行政、立法和司法三部分,在不违背最高宪法和法律基础上各自独立处理地方事务。美国的外交网络最为庞大,几乎所有的国家在华盛顿特区都设有大使馆或代表处。

文化

世界各地的人们怀揣着“美国梦”来到这里,各种文化在这里碰撞并交错融合。美国文化既有其多民族文化的独立性,又充满了多元文化融合色彩,各地移民催生了在音乐、文学、影视和戏剧、运动、饮食等方面的独特美国文化。美国崇尚言论、出版、宗教等方面的自由,多数人信仰基督教新教。美国主要节日有美国独立日、感恩节、复活节、圣诞节、万圣节、圣派克节、元旦、美国阵亡将士纪念日、劳动节等。

旅游

美国丰富的自然资源和多元的民族文化,形成了高度发达的旅游产业。自由女神像高高耸立在纽约港口,是美国的象征;夏威夷群岛位于太平洋上,是全球闻名的度假胜地;尼亚加拉大瀑布位于五大湖区,是世界七大奇观之一;位于美国西海岸的加利福尼亚州,风光绮丽,阳光灿烂,著名城市旧金山和洛杉矶就位于此地;拉斯维加斯是世界娱乐之都,等等。所有这些,每年都吸引了全世界无数观光客的到来。

美国是世界上教育事业最发达的国家之一,是世界上的教育超级大国。据美国国家教育统计中心(NCES)的最新数据显示,在2007-08学年度,全美拥有可颁发学位的高等院校4,352所,其中四年制公立和私立大学约2,675所,2007年秋季大学在校人数为1,824.8万人,国民接受高等教育的比例在国际上处于领先地位。根据世界著名的《美国新闻和世界报导》(U.S News & World Report)2010年2月发布的2009年世界名牌大学400强排名,前100强中,美国大学共有32所,占据了约三分之一的席位。而其他国家入围世界名牌大学100强的数字仅为:英国18所,澳大利亚8所,加拿大4所。而拥有全世界最多人口的中国大陆,虽然有约770所本科院校,前100强中仅有清华大学和北京大学。更值得一提的是,在这个排名中,前20强的世界名牌大学,仅美国就有13所,其余为英国5所,加拿大1所,澳大利亚1所。美国名校哈佛大学更是长年名列前茅,经久不衰。而另一项数据更加确立了美国教育和学术水平的绝对领先地位。自二战结束到2009年,美国一共囊括了89个诺贝尔医学奖、74个物理学奖、58个化学奖和数十个经济学、和平与文学奖,是其他发达国家如英国、法国、德国、澳大利亚等望尘莫及的。

美国是全世界外国留学生最多的国家。据统计,全球有近1/3的留学生在美国接受教育。除了众多的名校和名师以外,美国教育吸引国际学生的主要原因还有以下几个。

1. 师资和教学条件优越

美国政府非常重视教育,每年州政府税收的40%左右用于教育投入。教育的高投入,吸引了更多世界一流的教授和学者加盟美国教育,使得师资力量更加雄厚。同时,高投入导致更高的师生比,使小班化教学、个性化教学成为可能,使学生更能受到老师的关注和帮助。

2. 学校和专业选择更多

美国有4,000多所可颁发学位的高等院校,而且各院校在专业和课程设置上非常全面和细致。例如,哈佛大学有3,500门选修课供本科生选择,康奈尔大学可选择的课程则达到4,000门左右。美国大学生在学业上享有最大限度的自主权,可以充分发挥自己的潜力、特长和兴趣。所以,留学生在美国不仅可以学到更先进的科技和文化知识,还能学到一些国内还没有开设的专业课程,真正做到根据自己的兴趣和未来的择业倾向挑选相关专业。

3. 奖学金丰富

美国四年本科留学大概要准备100万左右人民币,这对于普通家庭来说是一笔不小的开支。但美国的很多高校能提供各种各样的奖学金,自身条件优秀的学生都有机会申请到奖学金,有时甚至是全奖,不仅可以涵盖留学的所有费用,甚至还有一定的余额供自己个人消费。丰厚的奖学金使众多原本留学无望的来自低收入家庭的学生能够实现出国留学的梦想。

4. 纯正的语言环境

去美国留学,提高英语语言能力也是很重要的一个方面。美国有纯正的英语环境,学生在此环境中可以迅速提高自己的英语水平。一般来说,经过在美国几年的学习,学生的英语水平可以超过国内普通的英语专业毕业生。去美国留学,学生不仅可以学到先进的专业学科知识,也有效提高了英语,相当于多学了一个专业,能使自己在激烈的职场竞争中更多一分胜算。

5. 灵活的双录取制度

对于英语水平还未达到课程要求但又想尽快赴美留学的学生,美国的部分院校还提供双录取,即可以向学生同时颁发语言课程的录取通知和学术课程的有条件录取通知。学生凭双录取就可以申请美国签证。双录取制度确保了更多的国际学生能及时接受美国的优质教育。

众所周知,美国是一个高福利国家,其完善的福利制度正是吸引全球众多移民的重要原因之一。现将美国人一生所能享受到的主要福利简单介绍如下:

1.出生即有的福利:任何在美国出生的孩子都被视为美国公民,可拥有美国护照,可终身自由出入美国。18岁后即从法律上享有美国公民的一切权益,包括立即为配偶、子女、父母办理美国移民。

2.教育福利:美国公民和永久居民不仅能享受免费的公立中小学教育和收费低廉的公立大学教育,还有资格申请各种各样的奖学金。美国人所能享受的奖学金,远远超过在美国的普通外国学生。因为美国很多发放奖学金的机构,限定奖学金只适用于“美国人”(公民和永久居民)。年满18岁的美国人还可以申请各种类型的学生贷款,毕业后找不到工作可暂时不还贷款,找到工作后分年还清,还款额通常只需每月工资的五至十分之一。

3.就业服务:美国政府有专门机构为公民和永久居民提供免费的就业服务。只要到相关部门登记了自己的技能、专长和兴趣,该部门就会免费代为寻找工作。同时,美国人还可享受免费就业技能培训。

4.失业救济:只要具有六个月的交税记录,失业后即可领取政府救济金,额度从每月400至1,200美元不等。如果失业时间较长,则可申请困难补助。

5.退休福利:只要具备累计十年交税记录(底线为每月50美元左右的实交税金),便可在退休后(通常为65岁)终身领取美国联邦政府发放的退休金(每月1,000至1,200美元)。若是在退休前没有累计十年的交税记录,只要成为美国公民,退休(或65岁)后政府直接发放生活补贴(每月约600多美元)。即使本人未在美国居住,也可享受这项福利。

6.医疗保险:美国的“老年医疗保险”非常完善,参加老年医疗保险的65岁以上老年人可以享受90天的住院服务以及100天的院外技术护理,大约包含了住院治疗医疗费用的90%,覆盖人口为4520万人。低收入者可以申请“贫困医疗救助”,具体由联邦和州政府实施,补贴贫困者购买医疗保险。目前受益人为4900万人。19岁以下的孩子可以申请“儿童健康保险计划”,受益人为737万。另外学生保险享受政府补贴,费用很低。目前美国约5000万人没有医保,为达到“全民医保”的目标,奥巴马在2010年3月23日签署的医疗保险改革方案的核心是实现“全覆盖”和“低成本”。医保覆盖面目标将提升到95%左右,加大对低收入群体的医保补贴,子女可以享用父母的医疗服务至26岁,加强监管保险公司的政策和义务,加大基层医疗中心的医疗补贴。

7.购房补贴:居民在退休后即可申请购买低收入老年人公寓住房。可用市场价约35%左右的价格,购买由国家补贴并建造的属于自己的住房。

美国的福利制度是个相当庞大的系统,除了上述各项以外,还有诸如伤残福利金、遗族福利金、社会保障补贴、家居能源补助、廉价公共房屋、家中照顾计划等等。